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电动汽车召回火在哪?
http://www.qipei001.com 2020-10-29 11:09:00 中国汽车报
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  电动汽车起火已经不是什么新鲜事了,至少对于特斯拉来说是这样。但近日,现代汽车、通用、福特、宝马等多家主流车企也相继曝出电动汽车起火或因有起火隐患而密集召回的消息,引起了业内的高度关注。随着全球汽车产业逐步向电动化转型,电动汽车市场在蓬勃发展的同时,也开始出现数万辆规模的召回,而起火隐患作为电动汽车发展的安全瓶颈之一,也愈发显露出来。

  多家主流车企电动车起火

  提起电动汽车起火,业内最容易想到的就是特斯拉,近年来,特斯拉旗下车型已经发生了多起碰撞起火事故,例如2018年一辆特斯拉Model X在加州高速公路上发生碰撞事故后爆燃,车上驾驶员重伤,送往医院后不治身亡。

  而今,随着主流车企争相向电动化转型,越来越多的电动车型出现在市场上,电动汽车起火的新闻也隔三差五见诸报端。近日,现代汽车宣布将在韩国召回2.5万辆Kona电动汽车,召回原因是车辆存在起火隐患,而在美国、加拿大售出的1.1万辆Kona也需回原厂检测。据了解,该车自2018年4月上市以来,在全球共售出10.7万辆,却已发生了16起起火事故,事发地包括加拿大、美国、奥地利。最近两起火灾发生在韩国,都是车辆在充电时突然自燃,引发了韩国民众的广泛担忧。韩国汽车召回中心已经接到了130多起关于Kona电动汽车的投诉,其中8成问题涉及到电池组件。韩国民众也对Kona的安全性表示质疑,要求政府尽快调查出真相。

  无独有偶,10月14日,美国公路交通安全管理局(NHTSA)在接到通用汽车所通报的3起雪佛兰Bolt电动汽车起火事故后,开始对2017年至2020年间所生产的77842辆Bolt电动汽车展开调查。据了解,这3起起火事故,事发时车辆均停在停车位,且起火点都在后座,受损最严重的区域集中在电池舱周围,并从后座下方蔓延到车内。对此,通用汽车发言人丹·弗洛雷斯表示:“我们产品的安全性是整个通用汽车团队的最高优先级。我们正在配合NHTSA的调查,我们自己也在对这些投诉进行调查。”NHTSA需要在调查、汇总、评估后,再决定是否应该结案或提出召回要求。

  至于同为美国车企的福特,日前也因担忧起火风险宣布将Escape插电式混合动力车的上市时间推迟到2021年。据了解,在欧洲发生的7起福特Kuga插电式混合动力车起火事故,导致2万辆Kuga被召回,而Escape与Kuga共享许多零部件,其中包括电池和电机。因Kuga起火原因还未调查出结果,福特“为了避免不必要的损失”,决定将Escape在美国的上市时间由今年夏季推迟至明年。目前,福特在欧洲暂停了Kuga的销售,并建议车主不要给车辆充电,即将车辆仅作为混合动力车使用,直到解决这一问题为止。为此福特还延长了Kuga的保修期,并为相关车主发放汽油卡作为补偿。

  宝马也因担忧起火风险,对2.67万辆插电式混合动力车进行召回或停售。据外媒报道,由于电芯在生产过程中渗入了杂质,导致宝马多款插电式混动车电池充满电时,可能存在起火风险。基于此,宝马发起了全球召回,涉及车型包括X系和3系、5系、7系,以及MINI品牌的Countryman等。宝马还要求顾客暂时不要给车辆充电。

  电池供应商成众矢之的

  鉴于动力电池是电动汽车的重要部件,在电动汽车发生起火事故后,正式调查结果发布前,人们的目光会习惯性地聚焦于电池,发生在现代、通用、宝马等身上的一系列电动汽车起火事故也不例外。当然,这对于电池厂商来说并不是好消息,尤其是近期密集发生的一系列事故,使得作为供应商的LG化学、三星SDI等成为众矢之的。

  目前,韩国国土交通部正在对最近的两起起火事故进行调查,初步认为Kona的动力电池存在制造缺陷,隔离膜可能有瑕疵,导致电池内部短路从而引发火灾。此前,韩国国立科学调查研究院对去年多起Kona起火事故调查,也认为是电池内部故障引发火灾。Kona的电池由LG化学负责制造,而电池组的组装由LG化学与现代汽车的合资公司完成。为此,LG化学强调,起火的确切原因尚未确定,不该草率地把错误归咎于电池。

  不过,同样发生起火事故的通用Bolt电动汽车,使用的电池也来自LG化学。虽然目前NHTSA并未指出电池就是直接的起火原因,却也提到起火处在电池部位,暗示火灾可能与电池有关,引发外界猜测。另外,今年2月,美国一辆保时捷纯电动跑车Taycan也在自家车库起火,而Taycan的电芯供应商也是LG化学。虽然起火原因还在等待最终调查结果公布,但这么多巧合事件集中发生,还是令人担心。如果真的是电池存在缺陷,那很容易引发类似于高田气囊的连锁反应。

  今年上半年,LG化学已经取代宁德时代,成为全球装机量最高的动力电池供应商。除了上述提到的现代Kona、通用Bolt外,雷诺Zoe、奥迪e-tron等畅销车型的电池供应商也是LG化学。

  至于宝马旗下的电动车型,主要采用的则是另一家韩国电池厂商三星SDI的电池。与LG化学一样,三星SDI的装机量也在全球疫情的背景下迅速增长。对于宝马的召回,三星SDI相关人员表示,虽然该公司所生产的电芯有被用于问题车型,但还不能确定起火事故是由电芯导致的。

  高能量密度与安全如何兼得

  当然,无论起火原因是否在于电池,现代、宝马等车企能果断发出召回,仍是负责且有勇气的做法。现代汽车计划对涉及召回的车辆进行检查,并进行软件升级和电池更换。

  从另一个角度来看,电动汽车起火事故和召回事件的增加,某种程度上也可以说是电动汽车市场发展到一定量级的体现。“最近,电动汽车起火事故频发,这在很大程度上是由于近几年来大量电动车型上市,电动汽车销量猛增。也就是说,起火事故增加,最直接的原因是市面上的电动汽车越来越多。”凯恩能源研究顾问公司董事总经理山姆·杰夫指出,“在各种因素的推动下,2021年将成为电动汽车销售的拐点。”该公司预测,随着各国出台刺激政策鼓励消费者购买电动汽车,2021年全球电动汽车销量将激增,有望首次突破300万辆。《美国汽车新闻》也统计称,到2024年在美国上市的电动车型将接近100款。

  “汽车制造商首先是安全工程师,其次是性能工程师,所以我希望每家汽车制造商都能非常小心地应对起火事故。”杰夫说。目前,全球各地的车企、电池供应商、科研机构等正在积极摸索电池材料组合的更多可能性,并展开一场制造更便宜、更轻、更强大汽车的竞赛。不过,一些分析师警告称,这可能以牺牲安全为代价。

  国泰君安证券驻中国香港分析师托利弗认为:“追求更高的电池能量密度通常意味着需要牺牲安全性,这一问题始终没有解决。电池供应商希望生产出续驶里程更长的电动汽车电池,而这正是汽车制造商对他们提出的要求。”

  安全仍是电动军备赛的前提

  当前,由松下率先研发,宁德时代也在批量生产的高镍NCM 811电池成为电池行业的“网红”。而现代Kona采用的也是高镍NCM622电池,高镍低钴方向在提升电池能量密度方面具有明显优势,但随着镍含量的提高,材料的热稳定性下降,会导致安全风险加大。为此,宁德时代做了多种尝试,其董事长曾毓群在9月底召开的2020世界新能源汽车大会上透露,宁德时代已经开发出不起火只冒烟的电池产品,将于年底在一些车型上使用。

  作为电池原材料咨询公司的基准矿物信息公司首席顾问、特斯拉电池供应链团队前成员维瓦斯·库马尔也指出:“电池是在无数不同的设计、成本、安全和性能因素之间进行优化的过程。如果这种因起火而召回的趋势继续下去,将迫使汽车制造商放弃在其他一些方面取得的进展,考虑加大对安全的重视。”

  对于整个电动汽车产业来说,近期发生的密集召回显然会影响到电动汽车的推广和应用。以福特为例,Escape最初预计于今年春季投产,之后因疫情推迟到夏季,而今又因起火隐患再度推迟。至于Kuga,福特发言人杰伊·沃德不久前透露,福特欧洲公司正努力修复Kuga的电池散热问题,这可能需要数月时间。插电式混动车是福特115亿美元电动化转型计划的重要组成部分,而Kuga和Escape的起火隐患,无疑让福特的电动化战略陷入被动。

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